Richard Stallman y el apartheid

Que las empresas tengan especial influencia en la política significa que la democracia está enferma. El propósito de la democracia es asegurarse de que los ricos no tengan una influencia proporcional a su riqueza. Y si tienen más influencia que tú o que yo, eso significa que la democracia está fallando. Las leyes que se obtienen de esta forma no tienen autoridad moral, sino la capacidad de hacer daño.
Richard Stallman

Richard Matthew Stallman (nacido en Manhattan, Nueva York, 16 de marzo de 1953), con frecuencia abreviado como «rms», es un programador estadounidense y fundador del movimiento por el software libre en el mundo. Es principalmente conocido por el establecimiento de un marco de referencia moral, político y legal para el software libre, un modelo de desarrollo y distribución alternativo al software propietario.

En 1971, siendo estudiante de primer año de Física en la Universidad Harvard, Stallman se convirtió en un hacker del Laboratorio de Inteligencia Artificial del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). En los años 1980, la cultura hacker que constituía la vida de Stallman empezó a disolverse bajo la presión de la comercialización en la industria del software. En particular, otros hackers del laboratorio de IA fundaron la compañía Symbolics, la cual intentaba activamente reemplazar el software libre del Laboratorio con su propio software privativo.

Entre 1982 y 1983, Stallman por sí solo duplicó los esfuerzos de los programadores de Symbolics para impedir que adquirieran un monopolio sobre los ordenadores del laboratorio. Por ese entonces, sin embargo, él era el último de su generación de hackers en el laboratorio. Se le pidió que firmara un acuerdo de no divulgación (non-disclosure agreement) y que llevara a cabo otras acciones que él consideró traiciones a sus principios. Por todo ello, el 27 de septiembre de 1983, Stallman anunció en varios grupos de noticias de Usenet el inicio del proyecto GNU, que perseguía crear un sistema operativo completamente libre.

Stallman insiste en la utilización del término «software libre», y no código abierto, porque lo importante es la libertad y accesibilidad al software del usuario.

En 1999 promovió la creación de una enciclopedia libre, la GNUPedia, considerada como un antecedente directo de Wikipedia. El proyecto resultante se retiró finalmente en favor de esta última, que tenía objetivos similares y estaba contando con un éxito mayor.

En agosto de 2006, en reuniones con el gobierno del estado indio de Kerala, convenció a los funcionarios de desprenderse del software propietario en escuelas estatales. Esto dio lugar a la decisión histórica de migrar todas las computadoras en 12.500 escuelas secundarias de Windows a un sistema operativo de software libre.

Stallman destaca los peligros que algunos e-books tienen en comparación con los libros de papel. Un ejemplo es el lector electrónico Kindle de Amazon, que impide la copia de libros electrónicos y permite a la empresa la eliminación automática de contenido. Considera que tales desarrollos presentan un gran paso atrás con respecto a los libros de papel, por ser menos fáciles de usar, copiar, prestar a los demás o vender, además de que los Kindle no se pueden comprar de forma anónima. Su cuento “El derecho a leer” ofrece una imagen de un futuro distópico en el que se impide el derecho a compartir los libros.

El fin del Apartheid

Una persona con Ubuntu es abierta y está disponible para los demás, respalda a los demás, no se siente amenazado cuando otros son capaces y son buenos en algo, porque está seguro de sí mismo, ya que sabe que pertenece a una gran totalidad, que se decrece cuando otras personas son humilladas o menospreciadas, cuando otros son torturados u oprimidos.
Desmond Tutu (premio nobel de la paz)

Un antropólogo propuso un juego a los niños de una tribu africana. Puso una canasta llena de frutas cerca de un árbol y le dijo a los niños que aquel que llegara primero ganaría todas las frutas. Cuando dió la señal para que corrieran, todos los niños se cogieron de las manos y corrieron juntos hacia el cesto para disfrutar juntos del premio. Cuando él les preguntó por qué habían corrido así, le respondieron: ¡ubuntu!, ¿cómo uno de nosotros podría estar feliz si el resto no lo está?

Ubuntu surge del dicho popular «umuntu, nigumuntu, nagumuntu» que en Zulú significa «una persona es persona gracias a los demás». Esta filosofía tiene sus raíces en las etnias africanas Xhosa y Zulú, donde la hostilidad del entorno de estas latitudes del continente africano hace necesario que los individuos se apoyen los unos a los otros para sobrevivir.

Ubuntu es una percepción hacia los demás congéneres vinculada a la solidaridad y consideración hacia los demás; valores y principios que hicieron de ésta la piedra angular de la nueva República Sudafricana.

Fue 1990, tras 27 años de cautiverio, cuando Nelson Mandela inicia una nueva era en Sudáfrica presidida por la filosofía ubuntu, poniendo en valor la capacidad de perdonar y la empatía para poder cohesionar a un grupo que antes eran individuos o clanes enfrentados a través del odio y el resentimiento. Fue este principio el que guió en todo momento la Comisión de la Verdad y la Reconciliación, la que alumbró el nacimiento de la nación del Arco Iris, como se conoce hoy a este país.

No obstante, el Ubuntu ha dado el salto a la modernidad y en la actualidad son muchas las personas que identifican esta palabra con una distribución del sistema operativo Linux. Y así es, como en 2004, el sudafricano Mark Shuttleworth presentó al mundo este sistema operativo basado en los principios de software libre de Richard Stallman.

En la actualidad, Ubuntu ha traspasado fronteras siendo éste pieza clave en diversos ámbitos de la interacción humana, desde un equipo de baloncesto al desarrollo de la estructura horizontal de una empresa.

Tim Jackson, autor del libro Prosperidad sin crecimiento: economía para un planeta finito (2009), se refiere a Ubuntu como una filosofía que apoya los cambios que él cree que son necesarios para crear un futuro que sea económico y ambientalmente sostenible.

Conclusión

Lo más significativo de Richard Stallman es que muy probablemente sea la primera vez que hayas tenido conciencia de su existencia, de la importancia de su obra… ¿Cómo es posible que el precursor de la Wikipedia sea un auténtico desconocido?.

… Supongo que por la misma razón que conocemos sobradamente el nombre del presidente de Venezuela o Cuba, pero tengamos que hacer un esfuerzo para recordar el nombre del primer ministro Francés, o buscar en Internet, probablemente en wikipedia, el nombre del primer ministro de nuestra vecina Portugal.

Stallman y Ubuntu tienen algo en común, van en contra de la concentración del poder, ya sea en forma de poder económico o de privatización del conocimiento. Sea como fuere, es momento de abrir los ojos y ser contestatarios, porque tal vez, la próxima vez que quieras leer este post, puede que esté censurado.

Manque les pese a muchos, tanto Stallman como Ubuntu, han hecho y hacen de éste mundo, un mundo mejor.

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